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下一个游戏发行巨头:亚马逊?(全)
来源:互联网    作者:佚名    发布时间:2014-09-16 19:08

  当我们谈到“游戏发行商”这个词,最先联想到的,可能是推出过很多经典游戏角色的任天堂公司,或是发布《使命召唤》和《命运》这样经典游戏的美国动视游戏公司。不过很快,如果再讨论游戏发行商时,亚马逊这个名字或许会被经常提及。

  当然啦,在我们眼里亚马逊还是那个知名的线上零售巨头,人们可以在其网站上面买到各种各样的产品,不过,他们正计划打造一个涉及媒体产品的未来。而就目前来看,貌似亚马逊最感兴趣的就是游戏了。之前,亚马逊公司已经做出了一系列动作和布局,因为在过去的几年时间里,他们挖来了不少游戏人才,也收购了相关公司,所有这一切都说明,他们对游戏市场充满了渴望,也做好了进军其中的准备。

  要知道,游戏机行业,PC游戏行业,以及移动游戏行业的市场价值高达数十亿美元。作为世界上最大的零售商之一,亚马逊有可能实现自己的游戏目标,当然也有能力打入这个市场,或许目前他们只需在该领域里投入十亿美元,但是未来却能够获得一个巨大的全新收入来源。

  为了更好地了解亚马逊公司进军游戏行业的动机,我们决定先仔细研究一下。

  亚马逊是如何悄悄构建了一个互动媒体业务

  如果你比较关注亚马逊公司,就会注意到其实他们对待游戏行业是非常认真地。在刚刚过去的八月份,该公司砸下9.7亿美元收购了游戏公司Twitch,此举让大家感到不少意外。

  如今,游戏视频流媒体公司Twitch已经归亚马逊所有,该网站拥有6000万访客,超过100万玩家会在上面广播自己的游戏视频。实际上,笔者之前就曾经指出,亚马逊走出这一步棋,意味着他们很可能会转型成为一家媒体公司,继而提升其与谷歌和苹果的竞争力。收购Twitch只是亚马逊公司在游戏行业里面最近,当然也是最大的一笔动作,但事实上,该公司早就开始布局了,他们已经收购了其他一些游戏公司,挖来了游戏开发人员,甚至还在幕后组建了游戏工作室。此外,亚马逊还推出了一款射击游戏,发布了新款微型游戏机,还对外运营了一个应用商店。

  下面就让我们来看一看,亚马逊公司在新业务框架下都有哪些产品,它们是否会对该公司的未来计划产生深远意义呢?

  Fire系列硬件产品

  亚马逊推出的Fire系列硬件产品是该公司想要进军游戏的一大原因,这包括了Kindle Fire,Fire Phone,以及Fire TV。

  今年四月,亚马逊发布了Fire TV机顶盒,售价为100美元,实际上它也可以算是一个基于安卓操作系统的微型游戏机。Fire TV机顶盒不仅可以播放Amazon Instant Video和Netflix上的流媒体电影和音乐,还可以允许安卓软件。如果用户愿意额外支付40美元,那么他们就可以得到一个全功能游戏手柄,该手柄配备了两个拇指操纵杆,还有类似Xbox和PS的按键。亚马逊甚至还为Fire TV机顶盒开发了一款原创科幻射击类游戏Sev Zero。

  

资料图

  亚马逊在今年七月发布了Fire Phone手机,该手机与运营商AT&T合作,功能上其实和市场上的苹果或三星智能手机并无太大差别。亚马逊早在数年前就推出了Kindle Fire平板电脑,而且这款设备已经上市好几年时间了。

  亚马逊之所以要生产手机、平板电脑、还有机顶盒,其目的就是希望获得平台控制权,而消费者需要在这个平台上购买电影、音乐、以及游戏。这其中最重要的,当属游戏。我们知道,在苹果的iOS App Store和谷歌的Google Play上面,游戏类应用的销售金额比其他任何应用类别都要高,如果你看一下Google Play上面排名前一百位的应用,就会发现几乎清一色都是游戏。

  对于平台开发商而言,互动娱乐已经不仅仅是一个重要的收入来源,它还是一个强大的游戏生态系统,这个生态系统完全可以影响消费者对终端设备的选择。如果亚马逊公司可以在Kindle Fire平板电脑上面提供可玩性较高的游戏,那么毋庸置疑,消费者极极可能会选择购买Fire Phone手机和Fire TV机顶盒。

  亚马逊应用商店和游戏发行合作伙伴

  如果亚马逊公司卖出更多Fire系列硬件,那么他们势必会从中受益。其中一个原因就是因为他们自己的应用商店平台。和安卓的Google Play应用市场,以及苹果的iTunes App Store一样,亚马逊也会对其平台上的电影、音乐、以及软件销售收取一定分成。使用Fire TV或Fire Phone的人越多,旗下应用商店的潜在收入也会越高。但这里也有一个问题,那就是亚马逊先推出的是自己的应用商店,后推出的是Fire系列硬件。

  早在2011年三月,亚马逊就推出了支持安卓智能手机和平板电脑的应用市场,并通过提供免费应用的促销手段,鼓励安卓设备用户安装该公司的应用商店客户端。而到了2011年九月,亚马逊发布Kindle Fire的时候,他们实际上已经拥有了一个内容丰富的应用商店了。除此之外,这家零售巨头还可以许多游戏开发者建立了更加紧密的关系,除了为开发者提供平台,让他们发布自己的安卓游戏,亚马逊公司还与游戏工作室进行合作,允许在其平台上面直接发布他们的游戏产品。

  这里最好的一个例子,就是最近发布的Fire Phone手机。为了发布这款手机,亚马逊希望运行在该手机上面的游戏可以展现出与众不同的特性,其中一个就是“动态视觉”。该功能利用摄像头技巧,可以创造出类似3D的视觉效果。而且在发布这款手机之前,亚马逊就已经和开发者达成了协议,用“亚马逊游戏工作室”的名义来发布自己开发的游戏产品。

  游戏开发公司HotGen就与亚马逊直接合作,并推出了To-Fu Fury游戏,该游戏可以直接在Fire Phone手机上运行。采用同样合作方式的还有Hibernum Creation游戏公司,他们开发的游戏是Saber’s Edge。这些游戏只能在Fire Phone手机上运行,也都打上了“亚马逊游戏工作室”的标签。

  开发者和游戏

  实际上,除了上述提到的两款游戏之外,“亚马逊游戏工作室”发布的游戏数量并不多。2012年八月,亚马逊发布了首款Facebook社交游戏Living Classics;2012年十一月,他们又发布了首款移动游戏Air Patriots;今年四月,亚马逊推出了原创科幻射击类游戏Sev Zero。我们发现,亚马逊的游戏产量并不算丰富,但是“亚马逊游戏工作室”确实一个有潜力的游戏开发机构,旗下更是拥有许多优秀的人才,相信未来应该可以退出更多游戏。

  今年四月,亚马逊挖来了Kim Swift和Clint Hocking,前者是著名益智游戏Portal的设计者;而后者则是射击类游戏《孤岛惊魂 2》的总监。目前,两人在亚马逊游戏工作室担任高级游戏设计师。今年二月,亚马逊又收购了游戏开发公司Double Helix,该公司为微软Xbox One游戏机开发了著名的格斗游戏《杀手学堂》。

  Swift,Hocking,以及Duble Helix如今都纳入了亚马逊游戏工作室旗下,不过,亚马逊游戏工作室里面还有另外一批游戏行业的“老兵”,他们都来自著名万智牌游戏Magic:The Gathering的开发公司Wizards of the Coast。

  这一切,意味着什么?

  

Twitch on the Xbox One

  Twitch on the Xbox One

  现在,亚马逊拥有了硬件,平台,也有了软件。但是在这么一个被索尼、King、以及其他游戏厂商统治的市场里面,亚马逊真的能杀出一片天吗?

  “我们绝对会非常认真的对待游戏这个行业,”今年七月,亚马逊游戏工作室主管Ian Vogel接受国外媒体GamesBeat采访时说道,“过去那些不重视我们的人,现在也开始关注我们了。在我们内部有许多优秀的游戏人才。我们有三个工作室专门开发第一方游戏,还有负责游戏发行的部门。”

  不过收购Twtich,显然是亚马逊的重中之重,因为这能帮助他们快速产生巨大的影响力。当然,亚马逊也承认游戏和其自身的电子商务业务之间没有太大的关联性,但是游戏巨大的盈利潜力让亚马逊公司感到非常兴奋。

  “在所有数字内容行业类别里面,游戏可以说是参与度最高的一个行业,需求量也很大,人们通常会在游戏上面投入大量时间,”Ethan Evans说道,他是亚马逊应用商店的副总裁,“当我们开始关注游戏行业的时候,我们发现,这个行业里面有很多非常盈利的游戏产品,就像那些卖座的电影一样。但是我相信,游戏行业里的总体销售额将会远远超过线上电影和线上音乐的销售总额。的确,如果要和当前全球零售业务相比,游戏行业的规模还没有达到那么大,但是我们已经看到了这个行业的潜力,并且相信未来他们能够发展一定级别。”

  很明显,亚马逊公司看到了一个非常有“钱”途的行业,作为公司盈利的一个重要部分,在游戏行业里有所作为是必须的。

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